A tanulmány a film noir fogalmának történetét, recepciójának alakulását követi végig 1945-től napjainkig. A noir sokféle identitása, skizoid természete meghatározásának nehézségeiben és korpuszának képlékenységében éppúgy megnyilvánul, mint magukban a filmekben: a kutatásban egyszerre jelent nehézséget és hajtómotort ez a megfoghatatlanság, amely folyamatosan új kereteket jelöl ki.