Megfigyelhető egy olyan tendencia, hogy a „művészettörténet” kifejezés használata, amely egyébként komoly és hagyományos tudományágat jelöl, egyre inkább háttérbe szorul, és felváltja azt a „vizuális kultúratudomány”, amely úgy gondolom, egyértelműen jelzi azt az újfajta kritikai megközelítést, amely a képeknek a kultúrában betöltött szerepét vizsgálja.