Kleist ironikus marionettszínháza De Man olvasata Kleist A marionettszínházról című esszéjéről (Az esztétikai formalizálás: Kleist Über das Marionettentheaterje) abból indul ki, hogy az esszében az olyan testi cselekvések, színházi jellegű szituációk, mint a tekintetváltás, a vívás és a tánc, különböző szövegműködések allegóriáinak tekinthetők. De Man elmélete a kognitív/megismerő illetve performatív dimenziók egymást kizárva összefonódó működésén ...